Exklusivt: Into the Valley storsatsar – arrangerar nya festivaler i Sverige och utomlands

2015 arrangerades den första Into the Valley-festivalen i det gamla kalkstensbrottet Dalhalla utanför Rättvik. Succén var omedelbar och festivalen hyllades för bland annat valet av plats och de högklassiga bokningarna. Succén upprepades även i år, och de som följt festivalen har under en tid kunnat ana att någonting är på gång med budskap som ”music goes further” och ”next chapter is the evolution”.

Idag kan jag släppa nyheten om att Into the Valley expanderar och kommer att arrangera ett antal nya festivaler – både här hemma i Sverige och utomlands. Trovärdiga rykten gör även gällande att en av dessa festivaler kommer att äga rum i Stockholmsområdet.

Jag satte mig ner för ett längre samtal med Into the Valley-grundaren och arrangören Mattias Hedlund för att få veta mer om nyheterna, men även om de två första festival-åren, jämställdhet, trygghet, kritiken och en fest på klubben mmmmm i slutet av oktober.

Berätta om vad som är på gång!
Nu den 13 oktober lanserar vi nästa steg i projektet som jag och mitt team i Music Goes Further (MGF) har arbetat med under en längre tid. Vi har redan teasat lite kring projektet genom att säga att; the next chapter is the evolution. Jag gillar ju att fantisera och formulera storslagna visioner men den här gången har det till och med blivit större än jag någonsin hade kunnat hoppas och ana när vi började.

Hela konceptet handlar om en fortsättning och utveckling av framgången med Into the Valley-festivalen. Det betyder i praktiken att vi just nu bygger upp flera systerfestivaler. Detta gör vi för att stabilisera verksamheten långsiktigt, samtidigt som vi mångdubblar det kreativa utrymmet. Fler festivaler ger plats för mer kreativitet och experimentlusta, jag har sett att det finns en stor efterfrågan på dessa koncept med ”boutique-festivaler” runt om i världen vilket gör att vi ska möta den efterfrågan.

Kan du säga något mer om själva festivalkonceptet?
Succén med Into the Valley i Dalhalla handlade till stor del om platsen och mötet mellan vacker natur och modern teknik. Kontrasterna skapade en magisk helhet som gav besökarna en fantastisk upplevelse. Den helheten är förebilden och det vi letar efter på alla de platser vi scoutar just nu. Festivalerna kommer alltid att genomföras på unika platser och i lokaler som är, eller under åren har blivit, ett med naturen. Musikmässigt fortsätter vi att arbeta brett med artister och dj’s inom det vi kallar för avancerad elektronisk musik, oftast dansvänlig. Ljud och ljus är en av våra viktigaste pusselbitar och målet är att hela tiden introducera nya tekniker med en konstnärlig inramning.

En stor del av konceptet är också en symbios mellan musik och konst. Vi letar hela tiden efter intressanta och innovativa konstnärer som får möjligheten att ställa ut inne på festivalområdet. Mat och dryck är också superviktigt för en komplett festivalupplevelse, och vår målsättning är en kombination av hållbart, gott och nya spännande trender.

Hållbarhets- och miljöfrågor är också självklara för oss och vårt mål är att vara med och höja standarden och medvetenheten i branschen. Sist men absolut inte minst arbetar vi för att skapa en genomgående jämställd festival. Hela vägen från artister, personal till gäster.

Du nämnde att ni kallar er Music Goes Further. Vilka döljer sig bakom namnet?
MGF är ett ganska litet men superkompetent team som jag byggt successivt genom åren i mina olika verksamheter där jag tagit med mig guldkornen från varje projekt kan man säga. Teamet består idag av 13 personer som kommer från Sverige, Tyskland, Filippinerna och Argentina. Det är väldigt kul att få jobba med folk från olika kulturer och med väldigt olika bakgrunder. Mångfalden i gruppen är också extremt användbar när vi ska förstå och kommunicera med en festivalpublik som liksom vårt team kommer från hela världen.

I år har gruppen dessutom förstärkts med tre nya stjärnor, som alla har avgörande roller för den fortsatta utvecklingen av Into the Valley. Dessa tre är Ivar Forstadius, Matilda Ståhl och Louise Häggman. Från tidigare så är Ulrike Schönfeld, Douglas Poppelman, Kim Stålnacke, Viktor Blomstergren, Sophie Valencia Vogel, Cecilia Holdan, Roberto Rizzo, Mads Frimann Dahl, Fredrik Lindstål och Andreas Leander-Engström med. Jag är så stolt över gruppen och kan utan att överdriva säga att den känns helt komplett för att genomföra den större visionen i mina festivaldrömmar.

Hur går tankarna efter att ha genomfört två Into the Valley-festivaler?
Jag har arbetat med Into the Valley sen 2014, på den resan har jag hittat min plats i livet och vad jag vill göra i framtiden. Det har tagit en stund att avsluta tidigare projekt och verksamheter men nu kan jag äntligen fokusera 100%. Jag har haft turen att få göra många spännande saker inom min passion för klubbkultur de senaste 15 åren men inget kan jämföras med mina känslor för Into the Valley. Det känns fantastiskt!

Begreppet ”festival” har ju varit omdiskuterat den senaste tiden med tanke på bland annat en trygghetsproblematik. Hur tänker du kring det?
Festivalkulturen generellt behöver diskuteras för att göra dessa stora folksamlingar trygga och tillgängliga för alla i praktiken. Vårt mål med Into the Valley är att skapa Sveriges tryggaste festival. För att göra det så ser vi framför allt fyra stora utmaningar; alkoholkonsumtion, sexuella ofredanden, hot och fysiskt våld samt droger.

En av våra största framgångar så här långt är att vi genom att hålla en högre åldergräns är normalt på landets festivaler, samt aktivt promota alkoholfria dryckesalterntiv, har sålt rekordmycket alkoholfri dryck jämfört med andra aktörer. På punkterna sexuella ofredanden och fysiskt våld har vi haft noll anmälningar på två år och detsamma gäller också stölder. På punkten droger så kan vi konstatera att vi befinner oss i en liberal högkonjunktur. Många unga experimenterar med droger och det sker överallt i klubb- och festivalsverige, så även på och kring våra festivaler. Vi välkomnar debatten om ungas drogvanor men vill samtidigt flagga för att ”kriget mot droger” inte får gå före kulturen och friheten att arrangera dansevenemang. Den absoluta majoriteten dricker ju bärs, groggar eller är helt nyktra.

Vad har ni själva fått kritik för?
Vi lär oss hela tiden och är supernoga med att verkligen lyssna på kritik från våra gäster, som ofta reser långt och lägger mycket både tid pengar på sina festivalbesök. Vi har såklart gjort många misstag, inte minst kring sånt vi aldrig gjort förut som att bygga tillfälliga campingområden eller arrangera busstransfer för tusentals gäster mitt ute på vischan. Personalbrist och andra oförutsedda utmaningar har såklart ibland gått ut över våra besökare. I Dalhalla har vi även haft problem med vissa otrevliga ordningsvakter och andra myndighetspersoner. Visa av all denna erfarenhet går vi nu in i nästa fas och höjer kraven på oss själva som arrangörer.

Hur håller man sig uppdaterad på vad som händer framöver?
Glöm inte bort att registrera er på vår hemsida. På så sätt får ni bland annat förtur på early bird-biljetterna innan de går online. Förra året sålde early bird- biljetterna slut på mindre än sju minuter. I år släpps de den 13 oktober vilket också är samma datum som releasen av hela projektet. När du väl har en Early Bird biljett så får du dessutom fri entré till vårt första pre-event ”Into the Episode” den 29 oktober på mmmmm. Hela vårt team är så sjukt taggade och vi längtar verkligen efter att få ses igen snart! Tack för all dans, kärlek och support, nu kör vi tillsammans för ett ännu mer magiskt 2017!

Obs! Följ mig på Instagram och Twitter för information om nya klubbar och fester samt helgtips, ny musik och annat skoj. Don’t miss out!

14502132_10153677624521199_1652744468_n