Exklusivt: Into the Valley storsatsar – arrangerar nya festivaler i Sverige och utomlands

2015 arrangerades den första Into the Valley-festivalen i det gamla kalkstensbrottet Dalhalla utanför Rättvik. Succén var omedelbar och festivalen hyllades för bland annat valet av plats och de högklassiga bokningarna. Succén upprepades även i år, och de som följt festivalen har under en tid kunnat ana att någonting är på gång med budskap som ”music goes further” och ”next chapter is the evolution”.

Idag kan jag släppa nyheten om att Into the Valley expanderar och kommer att arrangera ett antal nya festivaler – både här hemma i Sverige och utomlands. Trovärdiga rykten gör även gällande att en av dessa festivaler kommer att äga rum i Stockholmsområdet.

Jag satte mig ner för ett längre samtal med Into the Valley-grundaren och arrangören Mattias Hedlund för att få veta mer om nyheterna, men även om de två första festival-åren, jämställdhet, trygghet, kritiken och en fest på klubben mmmmm i slutet av oktober.

Berätta om vad som är på gång!
Nu den 13 oktober lanserar vi nästa steg i projektet som jag och mitt team i Music Goes Further (MGF) har arbetat med under en längre tid. Vi har redan teasat lite kring projektet genom att säga att; the next chapter is the evolution. Jag gillar ju att fantisera och formulera storslagna visioner men den här gången har det till och med blivit större än jag någonsin hade kunnat hoppas och ana när vi började.

Hela konceptet handlar om en fortsättning och utveckling av framgången med Into the Valley-festivalen. Det betyder i praktiken att vi just nu bygger upp flera systerfestivaler. Detta gör vi för att stabilisera verksamheten långsiktigt, samtidigt som vi mångdubblar det kreativa utrymmet. Fler festivaler ger plats för mer kreativitet och experimentlusta, jag har sett att det finns en stor efterfrågan på dessa koncept med ”boutique-festivaler” runt om i världen vilket gör att vi ska möta den efterfrågan.

Kan du säga något mer om själva festivalkonceptet?
Succén med Into the Valley i Dalhalla handlade till stor del om platsen och mötet mellan vacker natur och modern teknik. Kontrasterna skapade en magisk helhet som gav besökarna en fantastisk upplevelse. Den helheten är förebilden och det vi letar efter på alla de platser vi scoutar just nu. Festivalerna kommer alltid att genomföras på unika platser och i lokaler som är, eller under åren har blivit, ett med naturen. Musikmässigt fortsätter vi att arbeta brett med artister och dj’s inom det vi kallar för avancerad elektronisk musik, oftast dansvänlig. Ljud och ljus är en av våra viktigaste pusselbitar och målet är att hela tiden introducera nya tekniker med en konstnärlig inramning.

En stor del av konceptet är också en symbios mellan musik och konst. Vi letar hela tiden efter intressanta och innovativa konstnärer som får möjligheten att ställa ut inne på festivalområdet. Mat och dryck är också superviktigt för en komplett festivalupplevelse, och vår målsättning är en kombination av hållbart, gott och nya spännande trender.

Hållbarhets- och miljöfrågor är också självklara för oss och vårt mål är att vara med och höja standarden och medvetenheten i branschen. Sist men absolut inte minst arbetar vi för att skapa en genomgående jämställd festival. Hela vägen från artister, personal till gäster.

Du nämnde att ni kallar er Music Goes Further. Vilka döljer sig bakom namnet?
MGF är ett ganska litet men superkompetent team som jag byggt successivt genom åren i mina olika verksamheter där jag tagit med mig guldkornen från varje projekt kan man säga. Teamet består idag av 13 personer som kommer från Sverige, Tyskland, Filippinerna och Argentina. Det är väldigt kul att få jobba med folk från olika kulturer och med väldigt olika bakgrunder. Mångfalden i gruppen är också extremt användbar när vi ska förstå och kommunicera med en festivalpublik som liksom vårt team kommer från hela världen.

I år har gruppen dessutom förstärkts med tre nya stjärnor, som alla har avgörande roller för den fortsatta utvecklingen av Into the Valley. Dessa tre är Ivar Forstadius, Matilda Ståhl och Louise Häggman. Från tidigare så är Ulrike Schönfeld, Douglas Poppelman, Kim Stålnacke, Viktor Blomstergren, Sophie Valencia Vogel, Cecilia Holdan, Roberto Rizzo, Mads Frimann Dahl, Fredrik Lindstål och Andreas Leander-Engström med. Jag är så stolt över gruppen och kan utan att överdriva säga att den känns helt komplett för att genomföra den större visionen i mina festivaldrömmar.

Hur går tankarna efter att ha genomfört två Into the Valley-festivaler?
Jag har arbetat med Into the Valley sen 2014, på den resan har jag hittat min plats i livet och vad jag vill göra i framtiden. Det har tagit en stund att avsluta tidigare projekt och verksamheter men nu kan jag äntligen fokusera 100%. Jag har haft turen att få göra många spännande saker inom min passion för klubbkultur de senaste 15 åren men inget kan jämföras med mina känslor för Into the Valley. Det känns fantastiskt!

Begreppet ”festival” har ju varit omdiskuterat den senaste tiden med tanke på bland annat en trygghetsproblematik. Hur tänker du kring det?
Festivalkulturen generellt behöver diskuteras för att göra dessa stora folksamlingar trygga och tillgängliga för alla i praktiken. Vårt mål med Into the Valley är att skapa Sveriges tryggaste festival. För att göra det så ser vi framför allt fyra stora utmaningar; alkoholkonsumtion, sexuella ofredanden, hot och fysiskt våld samt droger.

En av våra största framgångar så här långt är att vi genom att hålla en högre åldergräns är normalt på landets festivaler, samt aktivt promota alkoholfria dryckesalterntiv, har sålt rekordmycket alkoholfri dryck jämfört med andra aktörer. På punkterna sexuella ofredanden och fysiskt våld har vi haft noll anmälningar på två år och detsamma gäller också stölder. På punkten droger så kan vi konstatera att vi befinner oss i en liberal högkonjunktur. Många unga experimenterar med droger och det sker överallt i klubb- och festivalsverige, så även på och kring våra festivaler. Vi välkomnar debatten om ungas drogvanor men vill samtidigt flagga för att ”kriget mot droger” inte får gå före kulturen och friheten att arrangera dansevenemang. Den absoluta majoriteten dricker ju bärs, groggar eller är helt nyktra.

Vad har ni själva fått kritik för?
Vi lär oss hela tiden och är supernoga med att verkligen lyssna på kritik från våra gäster, som ofta reser långt och lägger mycket både tid pengar på sina festivalbesök. Vi har såklart gjort många misstag, inte minst kring sånt vi aldrig gjort förut som att bygga tillfälliga campingområden eller arrangera busstransfer för tusentals gäster mitt ute på vischan. Personalbrist och andra oförutsedda utmaningar har såklart ibland gått ut över våra besökare. I Dalhalla har vi även haft problem med vissa otrevliga ordningsvakter och andra myndighetspersoner. Visa av all denna erfarenhet går vi nu in i nästa fas och höjer kraven på oss själva som arrangörer.

Hur håller man sig uppdaterad på vad som händer framöver?
Glöm inte bort att registrera er på vår hemsida. På så sätt får ni bland annat förtur på early bird-biljetterna innan de går online. Förra året sålde early bird- biljetterna slut på mindre än sju minuter. I år släpps de den 13 oktober vilket också är samma datum som releasen av hela projektet. När du väl har en Early Bird biljett så får du dessutom fri entré till vårt första pre-event ”Into the Episode” den 29 oktober på mmmmm. Hela vårt team är så sjukt taggade och vi längtar verkligen efter att få ses igen snart! Tack för all dans, kärlek och support, nu kör vi tillsammans för ett ännu mer magiskt 2017!

Obs! Följ mig på Instagram och Twitter för information om nya klubbar och fester samt helgtips, ny musik och annat skoj. Don’t miss out!

14502132_10153677624521199_1652744468_n

Mattias Hedlund lämnar nattklubbsvärlden – "När saker inte är kul så gör man inte heller ett bra jobb"

hedlund

En av huvudstadens stora klubbprofiler väljer nu att lämna nattklubbsvärlden. Mattias Hedlund har drivit house- och technoklubbar sedan början av 2000-talet och bland dessa hittar vi bland annat Grodan Cocktail Club, Esque, Neu, F12-terrassen, F1-6 på Fotografiska, Musikaliska och nu senast Audiio. Nu väljer han alltså att kliva åt sidan.

– Jag tycker helt enkelt att det inte är speciellt kul längre. När saker inte är kul så gör man inte heller ett bra jobb heller och detta märkte jag när vi skulle dra igång nattklubben Audiio.  Jag och också jobbat mer eller mindre varje helg sedan början av 2000-talet och nu när jag den senaste månaden har varit ledig på helgerna har jag mått jättebra av detta. En frihetskänsla utan dess like. Jag vill också nämna att det inte är några konflikter inblandade utan detta gör jag för må bättre själv och kunna fokusera på det jag verkligen vill göra, säger Mattias Hedlund.

Hur ser du på techno- och housecenen just nu?
– Att driva nattklubb med bra och kvalitativ dansmusik idag är otroligt svårt. Polisen och myndigheter granskar en som arrangör/krögare väldigt hårt samt besöker nattklubbarna konstant för kontroller. De kräver att ordningsvakterna ska stå på tå när det gäller berusningsnivå och gripa in vid minsta misstanke av droganvändande. Jag känner att det här måste ändras snabbt annars kommer hela Stockholms legala klubbscen att rasa. Polisen och myndigheter behöver ta lärdom av våra närliggande länder i Europa. Jag tänker nu i framtiden försöka gå in i det och göra skillnad tillsammans med några andra eldsjälar i branschen. Jag blir väldigt ledsen av att se folk som sliter och gör riktigt bra saker inte alls får det antalet besökare de förtjänar. Samtidigt har en annan scen kommit upp utifrån dessa premisser och det är undergroundscenen, vilket jag tycker är väldigt roligt. Jag skulle vilja se att vi kunde skapa samma öppenhet och frihetskänsla på legala nattklubbar och att alla känner sig välkomna. Jag pratar inte om drogliberalism, men mer att släppa behovet av att kontrollera gäster som besöker en nattklubb idag. Det är ett måste om scenen ska kunna återhämta sig och faktiskt bli lika stor som den borde vara i en av Europas städer i framkant, säger Mattias Hedlund.

Dock kommer han inte att lämna scenen helt och hållet. Även om Mattias säger farväl till det löpande arbetet med nattklubbar så består engagemanget i festivalerna Into The Valley som i år arrangeras för andra gången, samt Stockholm Love Affair som arrangeras för första gången den 1-2 april.

– Into The Valley var det slitigaste jag har någonsin gjort men också det absolut roligaste. Efter genomförandet så väcktes ett nytt intresse för mig som jag har valt att jobba vidare med den närmsta framtiden. Det har kommit upp massa idéer och tankar på hur man ska göra musikscenen och Sveriges festivalklimat roligare. Det var då idén för Stockholm Love Affair uppkom. Vi satsar i det projektet att göra det något klubbigare och med aningens bredare bokningar än till Into The Valley och vi testar också ett för oss nytt inomhusfestivalkoncept.

Mattias Hedlund fortsätter att berätta.

– Även Into The Valley fick en förlängning i form av en klubbturné som vi kallar för Episodes som vi genomför för att sprida varumärket ytterligare. Turnén har sitt första datum nu på fredag här i Stockholm på Nobelberget med Ricardo Villalobos och Axel Boman m.fl. Turnén kommer sen fortsätta i ungefär sju städer till. De som är bekräftade och klara är Antwerpen, Moskva, London, Paris, Berlin och Oslo men det tillkommer även ett par till datum för Sverige.

Vilka är dina starkaste minnen från din tid som nattklubbsarrangör?
– Tiga och Jesper Dalhbäck på Grodan Cocktail Club 2004, Miguel Migs på F12 terrassen 2004, Booka Shade nyårsafton 2005 på Nordic Light Hotell, Magda på Grodan Cocktail Clubs avslutning 2006, Sven Väth på Neu 2007, samt Todd Terje, Dixon och Kerri Chandler på F 1-6 på Fotografiska 2013. Med det vill jag säga att jag har haft en extremt rolig tid med att driva dessa nattklubbar.

Du har också drivit en del klubbprojekt som inte fokuserat på techno och house. Hur var det?
– Precis! Klubben Sommar! var ett av dessa projekt. Där ville vi skapa ett kvalitativt kvällsnöje för en ung publik. Det finns mycket man kan säga om Sommar! men det var väldigt lärorikt för mig rent marknadsföringsmässigt att förstå hur man attraherar andra målgrupper än sina egna, vilket jag till en början fann svårt. Dock så lyckades vi med att göra Sommar! Så populärt att vi som mest 5600 gäster under en och samma kväll sommaren 2013.

Slutligen vill Mattias Hedlund framföra ett stort tack.
– Jag vill tacka alla gäster, dj’s, klubbar, personal men även mina partners och speciellt Jens Segrén som jag jobbat allra längst med. Utan er alla hade inga av dessa fantastiska projekt varit möjliga. Hoppas ni har haft lika kul som jag?!

Allt om Audiio – Berns nya källarklubb

Nyligen gavs beskedet att Berns legendariska klubb 2.35:1 slår igen portarna och ersätts av det nya satsningen Audiio som kommer att drivas av klubbentreprenörerna Jens Segrén och Mattias Hedlund. Enligt arrangörerna kommer den som tidigare besökt källarklubben inte att känna igen sig, då det gamla har rivits ut för att ge plats åt en omfattande renovering. Tidigare garderobsutrymmen ger plats åt en större yta som inspirerats av ett futuristiskt 70-tal.

– När vi har jobbat med arkitekturen och inredningen inför den nya klubben har vi tänkt på den utopi om framtiden som rådde på 70-talet. Lite grann hur man då trodde att idag skulle se ut, vilket ger en intressant mix i form och färg, berättar Jens Segrén.

Både välkända lokala dj’s och större svenska dj’s som ofta befinner sig på internationell mark kommer att spela på Audiio som har premiäröppning fredagen den 30 oktober.

– Musikprofilen är välplanerad för att skapa en äkta känsla med dansmusik och dess ursprung från Chicago, kombinerat med det peppiga och riktigt välproducerade Sverige har att erbjuda just nu, säger Mattias Hedlund.

Tillsammans med Jens och Mattias hittas även Andreas Leander-Engström, som jobbar med bokningar och agerar mood manager på plats. Utöver dessa tre är även Josefina Hillman, Anita Andersson, Fabio Scali och Stef Gregory delaktiga i Audiio. Enligt arrangörerna väntas klubben locka en medveten publik som uppskattar en välgjord drink och grym musik i smakfull miljö.

– Stockholms klubbscen är i ständig förändring och det var dags för oss att göra en större konceptuell utveckling av vår nöjesverksamhet. Vi är jättenöjda med samarbetet och är övertygade att den nya klubben Audiio kommer att befästa Berns position som ett av Stockholms mest tongivande uteställen, menar Nanna Waktel, VD, Berns.

Audiio ligger i Berzelli Park med entré till vänster om Berns Salonger. Klubben har öppet varje fredag och lördag 22-04. Premiärhelg är 30-31 oktober. Åldersgränsen är 23 år. Till skillnad från 2.35:1 kommer Audiio inte att vara en medlemsklubb.

Mattias Hedlund & Jens Segrén
Mattias Hedlund & Jens Segrén

Berns 2.35:1 läggs ner – ny klubbsatsning tar över

Idag meddelades att Berns hyllade källarklubb 2.35:1 läggs ner och ersätts av klubbsatsningen Audiio som kommer att drivas i samarbete med klubbentreprenörerna Jens Segrén och Mattias Hedlund.

– Vi kan lova att ni inte kommer känna igen källaren då det gamla har rivits ut för att ge plats åt en totalrenovering, skriver Berns i ett e-postutskick.

Under åren har 2.35:1 varit ett vattenhåll där Stockholms technofans kunnat dansa till internationella storheter som Carl Cox, Sven Väth och Carl Craig samt mängder av lokala liveakter och dj’s. Vilken musikalisk inriktning Audiio kommer att ha är ännu okänt, men en inte alltför vild gissning är att musiken breddas åt det ”mjukare” hållet.

Premiärdatum har ännu inte annonserats, men förväntas ske i närtid. Följ den här bloggen för fler uppdateringar framöver.

lyktorna.web_